Joseph Wachira comforts Sudan, a northern white rhino, moments before he died Monday at the Ol Pejeta Conservancy in Kenya.

约瑟夫·瓦奇拉周一在肯尼亚的 ol pejeta 保护协会去世前, 安慰苏丹, 一头北白犀牛。

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Photographs by Ami Vitale
Story by Kyle Almond, CNN

约瑟夫·瓦奇拉周一在肯尼亚的 ol pejeta 保护协会去世前, 安慰苏丹, 一头北白犀牛。

苏丹是一只北方的白犀牛, 也是他亚种中最后一只雄性犀牛, 周一在肯尼亚的 ol pejeta 保护协会 href="http://www.tac2.net/2018/03/20/africa/last-male-white-rhino-dies-intl/index.html">died, 它的目标是 "_ 空白"。

犀牛--曾经被约会应用 tinder 称为 "目标 =" _ 空白 "href="http://www.tac2.net/2017/04/26/africa/sudan-last-male-northern-white-rhino-tinder/index.html">most 世界上合格的单身汉 "--已经 45岁, 而且很穷健康。

在他被兽医小组安乐死之前, 摄影师 < a0 > 目标 = "_ black" href = "http://www.amivitale.com/" > ami vitale 能够向她的老朋友道别。

维塔莱说: "昨天很伤心, 但我松了一口气, 我可以说再见。"他把头直接靠在我身上, 然后雨水倾泻而下, 就像9年前他来到这里时一样"

自2009年以来, ol pejeta 保护协会一直是北方白犀牛的家园。据摄影师阿米·维塔莱介绍, 当时只有8人。现在只剩下两个了, 都是女性。

维塔莱于2009年首次与苏丹会面, 当时他和另外三头北方白犀牛--其中最后一只--从捷克共和国的一个动物园转移到肯尼亚。由于偷猎者将犀牛的角作为目标, 这个亚种在全世界已减少到8个。

保护区的工人们夜以继日地观察犀牛并保护它们。希望气候和额外的漫游空间能吸引他们繁殖。但苏丹的时间不多了, 现在世界上只剩下两个北方白人: 他的女儿纳金和孙女法图。

维塔莱说: "这对他所有的守门员来说都是非常困难的。"他们已经爱上了他。他们说, 早上醒来, 经常在见到自己的孩子之前就能看到 (犀牛)。他们说, "这些是我们的孩子""

苏丹在他去世前周一得到安慰。他的身体一直不好, 被兽医小组安乐死。

来自 ol pejeta 保护协会的工人周一观看了苏丹的最后时刻。在过去的九年里, 他们一直在照顾犀牛。

维塔莱说, 苏丹是一个温和的灵魂。他是非常深情的;一位兽医称他为甜饼。

维塔莱回忆说: "当他刚被带回非洲时, 就有了这些暴雨。"我意识到这是他年轻时第一次在非洲泥巴中翻滚。看着他重新与他来自的地方联系在一起, 真是一个美丽的东西。

"然后昨天, 当那些雨来了, 他振作了起来。他躺着, 他只是把他的头直接向上。

维塔莱的声音因情绪略显裂开, 她说, 就像苏丹的生活已经圆圆的了。

"他死的时候, 除了一个小的走过场的鸟叫 ' 走开, 走开, 走开 ', 它是沉默的""

法图和纳金是地球上仅存的最后两只北方白犀牛。纳金是苏丹的女儿, 法图是他的孙女。

然而, 北方的白犀牛可能还有希望。科学家们保存了苏丹的一些遗传物质, 他们希望利用体外受精将亚种带回来。维塔莱说, 他们将不得不使用南方的白犀牛作为代孕者, 但他们喜欢他们的机会。

即使他们不成功, 苏丹的死亡也会留下重要的遗产。

维塔莱说: "至少, 苏丹是其他许多需要我们关注的物种的大使。"这可能是一个令人难以置信的警钟。即使你住在 10, 000 英里外, 你也可以改变你的意识或旅游美元。

"并不是所有的都失去了。即使我们不拯救北方的白犀牛, 我们也可以拯救其他受到威胁的犀牛和大量鲜为人知的物种, 这些物种的数量在各地都在减少 "

ol pejeta 的一名野生动物护林员照顾苏丹和最后一只北方白犀牛。保护区还保护其他犀牛。

维塔莱从 2 0 0 8年开始为《国家地理》杂志拍照, 她称赞犀牛改变了自己的职业道路。

在她职业生涯的第一个十年里, 她报道了世界各地的冲突。随后在 2 0 0 9年, 她了解到犀牛的故事。

她说: "当我第一次看到这些古老、温柔、笨重的生物时, 它们让我心碎。"我不敢相信他们活了数百万年, 却无法在人类中生存。

这改变了她工作的整个轨迹。此后, 她报道了熊猫的困境, 目前她正在写一个关于长颈鹿和大象的故事。

她说: "在一个拥有 7 0亿人口的世界里, 我们必须把自己看作风景的一部分。"我们的命运与动物的命运有关。...我们是如此错综复杂的联系。把一个物种拿出来, 一切都开始崩溃。

其中一只北方的白犀牛在2009年离开捷克动物园前往肯尼亚。

西部黑犀牛在七年前被宣布灭绝, 这是利润丰厚的非法犀牛角贸易的另一个受害者。

维塔莱希望苏丹的故事能够提高人们对这一问题的认识, 随着动物园和野生动物保护区的努力, 我们可以很快开始看到积极的变化。

她说: "我过去不是一个热爱动物园的人, 但我了解到动物园在拯救这些物种方面的作用是多么重要和关键, 像 ol pejeta 这样的保护区也是如此。

她说, 看到苏丹去世后 ol pejeta 工人的悲伤, 令人心碎。

她说: "他们是真正的英雄, 这些男人和女人保护着所有这些物种。"有些人, 往往很少, 在他们的社区和地球上产生巨大的影响。

法图, 右, 在苏丹去世数小时后, 她和母亲以及一只南部的白犀牛一起吃草。

ami vitale is a National Geographic photographer based in Montana. Follow her on Facebook, 因斯塔格拉姆 and Twitter.

照片编辑: Bernadette Tuazon and Natalie Yubas