Joseph Wachira comforts Sudan, a northern white rhino, moments before he died Monday at the Ol Pejeta Conservancy in Kenya.

约瑟夫瓦集拉安慰苏丹, 一个北白犀牛, 在他星期一死在肯尼亚的 Ol 佩吉塔。

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Photographs by Ami Vitale
Story by Kyle Almond, CNN

约瑟夫瓦集拉安慰苏丹, 一个北白犀牛, 在他星期一死在肯尼亚的 Ol 佩吉塔。

苏丹, 一个北白犀牛和他的亚种的最后一个男性, 死于星期一 在肯尼亚的 Ol 佩吉塔。

犀牛-曾经被称为约会应用程序的火种作为 " 最符合资格的单身汉在世界 "-是45岁, 在贫困健康。

在他被兽医队安乐死之前, 摄影师 Ami 的 "精神神" 能够告别她的老朋友。

"昨天很令人心碎, 但我很欣慰, 我可以说再见," 他说。"他把头靠在我的头上, 然后大雨倒了下来, 就像他九年前来到这里一样。

自2009年以来, Ol 佩吉塔一直是北方白犀牛的故乡。根据摄影师 Ami 的数据, 当时只有八人。现在只有两个左, 两个都是女性。

2009年, 当他和其他三只北白犀牛--在他们最后的同类中--从捷克共和国的一个动物园搬到肯尼亚时, 他首次与苏丹相遇。由于偷猎者以犀牛为角, 世界各地的亚种已减少到八。

在水利工作者看着犀牛昼夜, 保护他们。希望的是, 气候和额外的空间漫游将诱使他们繁殖。但在苏丹, 时间已经耗尽, 现在世界上只有两个北方白人: 他的女儿, 纳金东, 和他的孙女 Fatu。

"这对他所有的门将来说都很困难," 他说。"他们爱上了他。他们说他们早上醒来, 看到 (犀牛) 经常在他们看到自己的孩子之前。他们说, ' 这是我们的孩子 '。"

苏丹在他去世前星期一感到欣慰。他身体不好, 被兽医队安乐死了。

来自 Ol 佩吉塔的工人在星期一观看苏丹的最后时刻。在过去的九年里, 他们一直在照料犀牛。

他说苏丹是一个温和的灵魂。他很深情;一个兽医叫他甜饼

"当他第一次被带回非洲时, 就出现了暴雨," 他还记得。"我意识到这是他第一次在非洲泥卷, 因为他是一个年轻的犀牛。这是一个美丽的看着他重新与他来自哪里。

"昨天, 当那些雨来了, 他振作起来。他躺下, 他只是推他的头。

她的声音微微地与情绪破裂, 说这就像苏丹的生活已经全圆了。

"当他死了, 它是沉默的, 除了一个小的走开-小鸟鸣叫 ' 走开, 走开, 走开。"

Fatu 和纳金东是地球上最后两只北白犀牛。纳金东是苏丹的女儿, Fatu 是他的孙女。

然而, 北方白犀牛仍有希望。科学家们保存了苏丹的一些基因材料, 他们希望利用体外受精来使亚种恢复。他们将不得不使用南方白犀牛作为替代品, 他说, 但他们喜欢他们的机会。

即使他们不成功, 苏丹的死亡也会留下重要的遗产。

"至少, 苏丹是许多其他需要我们关注的物种的大使," 他说。"这可能是一个令人难以置信的叫醒电话。即使你住在1万英里以外, 你也可以用你的意识或旅游美元来改变。

"并非所有都丢失。即使我们不拯救北白犀牛, 我们也可以挽救其他威胁的犀牛和许多鲜为人知的物种, 它们的数量到处都在减少。

在 Ol 佩吉塔的一个野生动物游侠照顾苏丹和最后的北白犀牛。保护区还保护其他犀牛。

自2008年以来, "神" 一直在为国家地理杂志拍摄照片, 她为改变职业生涯的犀牛做了学分。

在她职业生涯的第一个十年里, 她覆盖了世界各地的冲突。然后在 2009年, 她了解了犀牛的故事。

"当我第一次看到这些古老的, 温柔的, 笨重的生物, 他们打破了我的心," 她说。"我不敢相信他们已经存活了数以百万计的岁月, 但无法生存的人类。

它改变了她工作的整个轨迹。她已经覆盖了熊猫的困境, 现在她正在研究关于长颈鹿和大象的故事。

她说: "在一个70亿人的世界里, 我们必须把自己看成是风景的一部分。"我们的命运与动物的命运息息相关。...我们是如此错综复杂的联系。采取一个物种, 一切开始崩溃。

北白犀牛之一在2009年离开捷克动物园前往肯尼亚。

七年前, 西部黑犀牛被宣布灭绝, 这是利润丰厚的非法犀牛角贸易的另一受害者。

自然保护区希望苏丹的故事能提高人们对这个问题的认识, 同时, 随着动物园和野生动物的努力, 我们很快就能看到积极的变化。

她说: "过去我不是爱动物园的人, 但我知道他们在拯救这些物种方面的作用是多么重要和重要, 自然保护区像 Ol 佩吉塔一样。

她说, 在苏丹逝世后, 看到佩吉塔工人的悲伤, 令人心碎。

"他们是真正的英雄, 这些男人和女人保护所有这些物种," 她说。"有些人, 往往很少, 在他们的社区和地球上产生巨大的影响。

Fatu, 右, 吃草与她的母亲和南部白犀牛小时后苏丹去世。

Ami is a National Geographic photographer based in Montana. Follow her on Facebook, Instagram and Twitter.

照片编辑器: Bernadette Tuazon and Natalie Yubas