Joseph Wachira comforts Sudan, a northern white rhino, moments before he died Monday at the Ol Pejeta Conservancy in Kenya.

约瑟夫 Wachira 安慰苏丹, 北部白色犀牛, 片刻在他之前死了星期一在肯尼亚的 Ol Pejeta。

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Photographs by Ami Vitale
Story by Kyle Almond, CNN

约瑟夫 Wachira 安慰苏丹, 北部白色犀牛, 片刻在他之前死了星期一在肯尼亚的 Ol Pejeta。

苏丹, 北白犀牛和他的亚种的最后男性, 死了星期一 在肯尼亚的 Ol Pejeta。

犀牛--一度被称为 "世界上最合资格的单身汉" 的约会应用软件, 45 岁, 贫穷健康。

在被兽医队安乐死之前, 摄影师 Ami 维塔利 能够向她的老朋友告别。

"昨天令人心碎, 但我很欣慰, 我可以说再见," 维塔利说。"他把头靠在我的头上, 然后大雨倾盆而下, 就像他九年前到达这里时一样。

自2009年以来, Pejeta 一直是北方白犀牛的故乡。据摄影师 Ami 维塔利, 当时只有八人。现在只剩下两个, 两个都是雌性。

维塔利第一次会见了苏丹在 2009年, 当他和三其他北部白色犀牛-在他们的最后种类之中-从捷克共和国的动物园被转移了到肯尼亚。由于偷猎者, 这些亚种在全世界被减少了到八, 他们瞄准犀牛为他们的角。

保卫工作者在时钟附近观察犀牛并且保护他们。人们希望, 气候和额外的漫游空间会引诱他们繁殖。但时间耗尽了苏丹, 现在只有两个北方白人离开了世界: 他的女儿, Najin, 和他的孙女, Fatu。

"这对他的所有门将来说都很困难," 维塔利说。"他们爱上了他。他们说, 他们早上醒来, 看到 (犀牛) 往往在他们看到自己的孩子。他们说, ' 这些是我们的孩子。"

苏丹在他逝世前星期一得到安慰。他身体不好, 被一个兽医队安乐死了。

Pejeta 的工人们看着苏丹在星期一的最后时刻。在过去的九年里, 他们一直在照顾犀牛。

维塔利说, 苏丹是一个温柔的灵魂。他非常深情;一个兽医叫他甜饼。

"当他第一次被带回非洲时, 就出现了暴雨," 维塔利回忆说。"我意识到这是他第一次在非洲泥, 因为他是一个年轻的犀牛。这是一个美丽的看着他重新连接他从哪里来。

"然后昨天, 当那些降雨来了, 他振作起来。他躺了下来, 他只是推他的头。

维塔利, 她的声音微微裂开了感情, 说就像苏丹的生活已经全圆了。

"当他死了, 它是沉默的, 除了一个小的走开鸟鸣叫" 走开, 走开, 走开。"

Fatu 和 Najin 是地球上剩下的两只北方白犀牛。Najin 是苏丹的女儿, Fatu 是他的孙女。

然而, 对于北方的白犀牛来说, 仍然可能有希望。科学家们保存了苏丹的一些基因材料, 他们希望利用体外受精来把亚种带回来。维塔利说, 他们必须使用南方白犀牛作为替代品, 但他们喜欢他们的机会。

即使他们不成功, 苏丹的死亡也会留下重要的遗产。

维塔利说: 至少, 苏丹是其他许多需要我们关注的物种的大使。"这可能是一个令人难以置信的叫醒电话。即使你住在1万英里以外, 你也可以改变你的意识或旅游美元。

"不是所有的都失去了。即使我们不拯救北方白犀牛, 我们也可以拯救其他受威胁的犀牛和许多鲜为人知的物种, 它们的数量正在到处减少。

在 Pejeta 的野生动物别动队员照顾苏丹和最后的北方白犀牛。此外, 保护其他犀牛。

自2008年以来, 维塔利一直在为国家地理杂志拍照, 她赞扬犀牛改变了她的职业道路。

在她事业的第一个十年里, 她覆盖了世界各地的冲突。然后在 2009年, 她了解了犀牛的故事。

"当我第一次看到这些古老的, 温柔的, 笨重的生物, 他们打破了我的心," 她说。"我不敢相信他们活了数以百万年, 但无法生存的人类。

它改变了她工作的整个轨迹。从那以后, 她就已经报道了熊猫的困境, 她现在正在写一篇关于长颈鹿和大象的故事。

她说: "在一个70亿人的世界里, 我们必须把自己看成是风景的一部分。"我们的命运与动物的命运息息相关。...我们是如此错综复杂的联系。采取一个物种, 一切开始崩溃。

北方白犀牛之一在2009年离开捷克动物园前往肯尼亚。

七年前, 西方黑犀牛被宣布灭绝, 另一个受害者是有利可图的和非法的犀牛角贸易。

维塔利希望苏丹的故事能提高人们对这个问题的认识, 随着动物园和野生动物水利工程的努力, 我们很快就会看到积极的变化。

"过去我并不喜欢动物园, 但我知道他们在拯救这些物种方面的作用是多么重要和关键, 正如水利工程喜欢 Pejeta 一样," 她说。

她说, 看到苏丹过世后, Pejeta 工人的悲伤, 令人心碎。

"他们是真正的英雄, 这些男人和女人保护所有这些物种," 她说。"有些人, 往往很少, 对他们的社区和地球造成巨大影响。

Fatu, 对, 擦伤与她的母亲和一个南方的白色犀牛小时后, 苏丹去世。

Ami 维塔利 is a National Geographic photographer based in Montana. Follow her on Facebook, Instagram and Twitter.

照片编辑: Bernadette Tuazon and Natalie Yubas